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加拿大威士忌回归传统

         对于烈酒爱好者而言,加拿大威士忌的确有形象陈旧的问题。苏格兰威士忌和波本威士忌被作为酒类精华、文化记忆而被重新塑造,美国黑麦威士忌实现了自身的复活,而爱尔兰和日本烈酒也赢得新的尊重和流行。但是,加拿大威士忌却在威士忌世界重复着单调的工作,制造着传统轻酒体混合威士忌,被烈酒行家嘲笑为“棕色伏特加”。雪上加霜的是,加拿大威士忌酿酒商长期在美国占据的优势地位近年不断被削弱,销量骤减。

  然而,在最近一两年,加拿大威士忌开始从失败的阴影中走出来。加拿大地区的酒类贩卖店一直采用长久不变的传统销售模式,那儿如今却有崭新的加拿大威士忌酒瓶出现在货架上,大力宣传它们自己是“小批量酿制”、“单一橡木桶陈酿”,并声称具有更高的品质和采用了不同寻常的酿制手段。这并不是酿酒商们随便开的玩笑,实际上,加拿大威士忌酿酒商正在试图通过技术革新和形象再造,使加拿大威士忌重新焕发生机。

 

回归传统,从橡木桶开始

  “我想我们正在进入一个相当令人兴奋的时期”,开通了加拿大威士忌博客的加拿大作家戴文说,他专门写了一本关于加拿大威士忌的书,“加拿大酿酒商们正在联合起来试图重新塑造加拿大威士忌的形象。”这种改变当然是有必要的。“十几年来,相对于波本威士忌、黑麦威士忌和田纳西威士忌而言,加拿大威士忌的种类正在快速地减少,处于不利地位。”美国酒业集团百富门公司的酒业经理克里斯·莫里斯说。

  有人可能认为作为波本威士忌行业中的资深人士,莫里斯可能会为加拿大威士忌的节节败退而雀跃。但就像其他同行一样,百富门公司也在加拿大烈威士忌的生产中有所投入。帝亚吉欧拥有皇冠威士忌,Beam全球葡萄酒与烈酒公司拥有加拿大俱乐部威士忌,而百富门集团旗下则拥有卡宁顿加拿大威士忌。

  前酿酒师约翰·豪尔则认为,这种外国公司纷纷拥有加拿大威士忌的品牌所有权正是加拿大威士忌诸多问题的症结之一。“加拿大威士忌的所有权渐渐流入国际酒业公司的手中”,他说,“在20世纪80年代末期,苏格兰威士忌业界开始生产单一麦芽,波本威士忌业界在做小批量精品波本威士忌。但是加拿大威士忌却还是老样子。我想我们需要试着让加拿大威士忌回归传统。”

  豪尔在1992年建立了一个独立酿酒厂,开始使用罐式蒸馏器生产加拿大威士忌。他尝试用一种不同的方法制造“四十溪”(Forty Creek)橡木桶储藏威士忌,将其作为该酿酒厂首次推出的新型加拿大威士忌。“我在生产过程中并不使用麦芽汁。”他说。他提到了用谷物酿酒的特制配方,酿酒配方实际上在威士忌的风味与特性上起到关键性的决定作用。他在独立的橡木桶中蒸馏和糖化了每一种谷物,包括玉米、黑麦、大麦麦芽,将它们混合,就像波尔多葡萄酒的酿酒师混合独立酿制的多种葡萄汁。在2002年末,豪尔率先发布了“四十溪”橡木桶储藏威士忌,比起典型的加拿大威士忌,它有着更丰富的口味和深层次的味道。

  在去年举行的橡木储备联盟上,豪尔表示,要重新开拓加拿大威士忌的生存领域,使其能够重新拥有自己的受众。他认为,加拿大威士忌应该保有自己的特色,酿造过程中应该在加拿大出产的橡木桶中陈年,而不是在典型的美国木桶中。他用有150年树龄的橡木桶酿出的精品威士忌每瓶售价近70美元,很受消费者欢迎,一经推出就几乎售罄。

酒业巨头研发精品

  “四十溪”首开先河,一些美国酒业巨头紧随其后。萨泽拉克公司和百富门公司随后推出新的升级版加拿大威士忌。总部在美国新奥尔良的萨泽拉克公司拥有调酒师资源的优势。如曾在烈酒企业帝亚吉欧工作多年的加拿大调酒师杜鲁·梅维尔,他曾主持推出皇冠威士忌和加拿大施格兰VO威士忌。梅维尔对加拿大威士忌的症结有足够的了解,并且知道如何去改进。“加拿大威士忌也许是父辈们所喝的酒”,他这样谈起他家乡的威士忌,“人们对传统的加拿大威士忌早就厌倦了。现在受欢迎的是更独具风味、更有活力的威士忌。换而言之,也就是波本威士忌、黑麦威士忌和苏格兰威士忌。”

  萨泽拉克公司去年推出了加拿大卡克罗斯单一橡木桶威士忌和皇冠加拿大小批量威士忌,这两种威士忌都是在该公司多年搜集的产于加拿大的22万个橡木桶中陈年的。这两种威士忌时尚的包装和小规模的产量暗示了它们品质的重要变化。“卡克罗斯威士忌是一种陈年更久的威士忌,我希望用它来反败为胜”,梅维尔说,“而皇冠威士忌的味道更加丰富,口感更顺滑。”他说他正在致力于4种新型加拿大威士忌的研发和制造,但这4种不一定都能最终在市场上顺利推出。

传统与创新的平衡

  莫里斯在利用百富门10万个库存橡木桶酿造加拿大威士忌“科林伍德”时,也想创造出一款“口味丰富圆满的加拿大威士忌”。这款“科林伍德”酒液光滑,先后经过三次蒸馏,在今年2月被介绍给了公众。但是他也知道他需要在吸引新的威士忌饮家与留住原有的传统加拿大威士忌饮家二者之间找到平衡。“我们希望做出一款经典的加拿大威士忌,而就其历史和传统而言,它首先必须是一款混合威士忌,我们必须沿着这一路线走下去。”他说。

  不仅新的加拿大威士忌品牌在快速变化,老牌加拿大威士忌也在不断拓展其范围。去年,卡宁顿加拿大威士忌推出加重型卡宁顿加拿大黑麦威士忌———黑钻石,而且皇冠威士忌也发表了一系列新品,包括皇冠黑威士忌。和黑钻石一样,它比加拿大法律所规定的威士忌酒精度要略高一些,而这正是美国波本威士忌和黑麦威士忌饮家所喜好的。

  豪尔认为,新型精品威士忌丰富了加拿大威士忌的种类,“这种竞争是良性的,这意味着即将有更多、更好的加拿大威士忌面世。”如果这些新的威士忌品牌投入美国市场,谁知道结果会怎么样呢?也许那些传统加拿大威士忌的饮家们愿意一试。“就像大多数的加拿大艺术家、演员要想在本国成名,首先得在美国得到认可一样,新型加拿大威士忌一旦在美国得到认可,在加拿大就一定可以成功。”

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